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자살 - 눈에 띄지 않게 유행하는 병
icon 하얀마음
icon 2008-09-22 10:11:04  |   icon 조회: 10010
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자살 - 눈에 띄지 않게 유행하는 병

인기 탈렌트의 갑작스러운 자살은
많은 사람들에게 충격을 주고 있습니다
유가족은 얼마나 황당하고 가슴이 메어지는
슬픔을 겪겠습니까 지금까지도 탈렌트의 부인은
실신상태에 있으며 정신적 충격으로 헤어나지
못하는 것 같다는 보도가 있습니다
이만큼 한 사람의 죽음은 관련된 가족에게는
커다란 충격과 슬픔을 남겨주는 것입니다

자살문제는 전세계적으로 계속 증가하고 있으며
특히 청소년들과 노인들에게 유행하고 있습니다

최근 몇 년 동안, 청소년 자살 건수의
증가에 관해 논하는 글이 많이 나왔습니다.

그럴 만도 합니다.
활력이 넘치는 전도 유망한 젊은이들이
불필요하게 죽어 가는 것보다
더 큰 비극이 어디 있겠습니까?

하지만 주요 뉴스에서 크게 다루지 않고
있는 것이 하나 있는데, 그것은 대부분의
나라에서 연령층이 높아질수록 자살률이
증가한다는 사실입니다.

나라 전체의 자살률이 높든 낮든 상관 없이,
연령층이 높아질수록 자살률이 증가합니다.

통계 자료를 훑어보면, 눈에 띄지 않게
유행하는 병(자살)이 지니고 있는 세계적인
특성도 알 수 있습니다.

1996년에 미국 방역 센터는,
65세 이상의 미국인들의 자살 건수가
1980년 이후로 36퍼센트나 증가했다고
보고하였습니다.

미국에서 노인의 수가 증가한 것이
어느 정도 그러한 증가의 원인이 될 수는 있지만,
반드시 그것 때문만은 아닙니다.

1996년에는 65세가 넘은 사람들의 실제 자살률도
40년 만에 처음으로 9퍼센트나 증가하였습니다.
미국 노인의 경우, 부상으로 인한 사망 원인 가운데
낙상(落傷)과 교통 사고 다음으로 많은 비율을
차지하고 있는 것은 자살이었습니다.

놀랄 정도로 높은 이 수치도 사실은
너무 낮은 것인지도 모릅니다.
“사망 원인 증명서를 근거로 작성한 통계
자료에 자살 건수가 너무 줄여서 적혀
있는 게 아닌가 하는 생각이 든다”고,
「자살 연구 편람」
(A Handbook for the Study of Suicide)
에서는 알려 줍니다.

일부 사람들은 실제 수치는 보고된
통계 수치보다 배는 더 클 것으로 추산하고
있다고 그 책에서는 부언합니다.

그 결과는 무엇입니까?
다른 많은 나라와 마찬가지로 미국 역시,
눈에 띄지 않게 세계적으로 유행하고 있는
노인들의 자살이라는 병으로 고통을 겪고 있습니다.

자살 문제 전문가인 허버트 헨딘
박사는 이렇게 지적합니다.

“미국의 자살률은 연령층이 높아짐에 따라
뚜렷하게 꾸준히 증가하고 있는데도,
노인들의 자살은 대중의 관심을 거의 끌지 못하였다.”
이유가 무엇입니까? 헨딘 박사가 시사하는 바에 따르면,
노인들의 자살률은 항상 높았기 때문에
청소년 자살의 경우처럼 급격한 증가에 따르는
갑작스러운 불안감을 조성하지 못했다,
는 것도 한 가지 원인입니다.

매우 높은 성공률

그러한 통계 수치는 충격적이기는 하지만
그저 객관적인 수치일 뿐입니다. 그러한 수치는
소중한 배우자 없이 살아가는 외로움,
남에게 의지하지 않고 혼자 살아갈 수 있는
능력을 상실한 데서 오는 좌절감,
오래 지속되는 병으로 인한 절망감,
만성 우울증으로 인해 생기는 무가치한 존재라는 느낌,
불치병으로 인해 생기는 절망감 등을 전달하지 못합니다.

안타까운 사실로, 청소년들은 일시적인
문제에 대한 충동적인 반응으로 자살을 기도하지만
노인들이 부딪치는 문제는 대개 영구적으로
해결할 수 없어 보이는 문제들입니다.

그 결과, 노인들은 흔히 청소년들보다 더
단호한 태도로 자살을 준비하며 자살을
기도할 경우 성공률이 매우 높습니다.

헨딘 박사는 자신의 저서 「미국에서 일어나는 자살」
(Suicide in America)에서 이렇게 지적합니다.

“자살은 노인들 사이에 훨씬 더 널리 퍼져 있으며,
자살 행위 자체에 있어서도 노인과 젊은이 사이에는
중요한 차이가 있다. 특히, 자살 미수 건수 대
성공 건수의 비율을 살펴보게 되면, 노인들의 경우
아주 급격한 차이를 보인다.

자살 미수 건수 대 성공 건수의 비율이
전체 인구의 경우에는 10 대 1로 추산되고,
젊은이들(15-24세)의 경우에는 100 대 1로 추산되고 있다.
하지만 55세 이상의 경우에는 1 대 1로 추산되고 있다.”

참으로 정신이 번쩍 들게 하는 통계 수치입니다!
늙어서 기력을 잃고 통증과 병에 시달리다 보면
참으로 우울해지게 됩니다!

그토록 많은 사람들이 자살을 하는 것도
놀라운 일이 아닙니다. 하지만
생명을 소중히 여겨야 할, 심지어 매우 어려운
환경에서도 그렇게 해야 할 매우 강력한 이유가 있습니다.

왜 일부 청소년들이 자살하게 됩니까

미국 일리노이 주의 하원의원인
헨리 하이드는 이렇게 말하였습니다.
“죽음과 폭력 문화에 에워싸여 있는
이 청소년들에게는 영적 진공 상태가 존재한다.”

타임」지의 한 독자는 이렇게 썼습니다.
“오늘날 우리 청소년들 사이에 존재하는
죽음 문화에 대한 책임은 태만한 부모들,
폭력적인 오락, 도덕적·영적 기반의 부재에 있다.”

청소년을 괴롭히는 또 다른 주요 문제는 외로움입니다.
부모가 모두 일하러 나가 대부분의 시간
부모가 집에 없는 가정에 살고 있는 청소년이 있는가 하면,

홀어버이와 살고 있는 청소년도 있습니다.
한 자료에 의하면, 미국의 청소년들은 매일
약 3.5시간을 혼자서 지내며,
매주 부모와 함께 지내는 시간도
60년대의 청소년들보다 11시간이나 줄어들었습니다.

사실, 일부 청소년은 부모와 함께 지내는 시간이
아예 없거나 부모로부터 감정적 지원을
전혀 받지 못하고 있습니다.

부모가 할 수 있는 일

청소년이 싸우고 있는 “영적 진공 상태”를
생각해 볼 때, 부모의 역할은 어느 정도나 중요합니까?
현명한 부모들은 자녀들에게 건전한 오락이 필요한 한편
정기적인 개인적 지원도 필요하다는 점을 잘 알고 있습니다.

부모들은 사랑에 찬 관심이 동기가 되어,
자녀들과 음악, 텔레비전 프로그램, 비디오, 소설,
비디오 게임, 영화와 관련된 자녀들의 기호에 대해
이야기를 나누어 볼 수 있습니다.
청소년들은 그 점을 밝히려고 하지 않을지 모르지만,
그 청소년들 가운데 다수는 부모의 애정과
사랑에 찬 인도를 몹시 갈망하고 있습니다.

불확실한 일들이 가득한 세상에 살고 있기 때문에
청소년들에게 솔직한 견해를 들려줄 필요가 있습니다.
어른들은 자기 자녀들이 자기들의 청소년 시절보다
훨씬 더 복잡한 세상에 살고 있다는 점을 이해해야 합니다.

자녀를 보호하기 원하는 부모들이라면 자녀들과
정기적으로 대화를 나누어 그들의 말에 실제로
귀 기울이고 현대 문화에 도사리고 있는
위험들에 대해 경고해 줄 것입니다.

부모들이 자녀에게 애정을 보일 뿐만 아니라
확고하게 한계를 정해 주고 일관성 있고
합리적인 태도를 나타낸다면,
일반적으로 좋은 결과가 있을 것입니다

여호와의 증인 부모들은 성서와 성서에
근거한 출판물이나 비디오를 사용해서
자녀들과 정기적으로 대화를 나누기 위해 노력합니다.

그런 기회를 이용하여 자녀들을 책망하는 것이 아니라
영적으로 세워 주는 내용을 고려합니다.

이러한 가족 모임을 통해, 자녀 각자에게
영향을 미치고 있는 문제들이나 도전이 되는
상황들에 대해 잘 들음으로, 청소년 자녀들에게
개인적으로 관심을 기울일 기회를 마련합니다

많은 사람들은 여호와의 증인의 회중을 통해
다른 사람들에게서 애정을 느끼고 자기들이 가지고 있는
의문점들을 해결하였기 때문에, 여호와의 증인의 회중은
그들에게 도피처가 되어 왔습니다

사실, 많은 청소년과 성인들은
여호와의 증인의 회중 집회에 정기적으로
참석함으로 정신적·영적 건강이 향상되었습니다.

인류학자인 파트리시아 포르투니는 그의 에세이
「여호와의 증인: 천년기의 끝을 맞아
대안으로 생각해 볼 만한 종교」
(Los Testigos de Jehov: una alternativa religiosa
para enfrentar el fin del milenio)에서

그러한 긍정적인 결과에 대하여 이렇게 말했습니다.
“여호와의 증인은 매일의 생활에 적용할 수 있는
분명하고 뚜렷한 질서 체계, 생각과 행동의
지침 역할을 하는 엄격한 법칙을 제시한다.”

여기서 말하는 “질서 체계”나 “법칙”은
성서에 근거한 것입니다.

여호와의 증인들도 이웃 사람들과
동일한 문제들과 압력들에 직면하지만,
그 오래된 책에 들어 있는 독특한 지혜로
강화되는 것입니다. 성서를 통하여 미래에 대한
확실한 희망을 갖게되고 현재의 우울함과
어려운 삶의 도전을 인내할 힘을 얻게됩니다

성서는 머지않아 더는 자살이나 죽음이 없는
희망한 신세계를 예언하고 있습니다

신세계에는 “의가 깃들여 있을” 것이며,
“그들을 떨게 할 자가 아무도 없을” 것입니다.
(베드로 둘째 3:13; 미가 4:4)

뿐만 아니라, 예언자 이사야의 기록에 의하면,
그때 하느님께서 “실제로 죽음을 영원히 삼켜 버리시고,
주권자인 주 여호와께서 틀림없이 모든 얼굴에서
눈물을 닦아 주실” 것입니다.

첫 인간 아담의 범법의 결과로 인류에게 죽음이 닥쳤지만,
하느님의 약속에 의하면 머지 않아
“더 이상 죽음이 없”을 것입니다. (이사야 25:8; 계시 21:3, 4)

현재의 삶이 고달프고 우울한 분들은 그리고 죽고싶을
정도로 괴로운 분들은 청소년이나 노인이나 성서를 통하여
위로를 받으시고 희망찬 미래를 바라보게 되길 바랍니다
2008-09-22 10:11:04
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